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智富惠:戴蒙德:为什么有的国家富裕,有的贫穷

一个原因是,热带地区的土壤肥力低,土质贫瘠。在意大利、美国以及其他温带地区,农民们已经习惯了深层的、肥沃的土壤。这些温带地区形成肥沃土壤的部分原因是,在过去几百万年的冰川时代,冰川在美国和意大利的大部分地区移动,先是从北向南,然后再从南到北后退,反复了至少22次。在冰川前行和后退的过程中,冰川磨碎了流经区域下面的岩石,由此生成了新的富含营养成分的深层土壤。相反,热带地区从未有过冰川运动,所以也就从来没有深层肥沃土壤持续不断地再生。

热带地区的土壤:枯枝落叶以及其他这类落地的有机物在微生物和小动物的作用下会迅速分解

从农业生产率谈起,我们给出的第一个假定是:热带地区的农作物产量比温带地区的农作物产量预期更高。这一假定有几个理由。一个理由是,农作物生长季节在热带地区持续整个一年,而在意大利则只有半年,或者在瑞典和加拿大则只有几个月。

关于热带地区的国家比温带地区的国家贫穷这一问题,有两个主要的原因:热带国家相对低下的农业生产率以及相比之下显现出来的更为严重的公共健康问题。

同样,在巴西,富裕的区域处于远离赤道的温带地区,分布在巴西南部的里约热内卢和圣保罗这些富有城市及周围——巴西位于赤道以南,而美国位于赤道以北,所以,美国的温带在美国的北部地区,而巴西的温带则在巴西的南部地区。巴西最为贫穷的地区是巴西北部位于赤道地带的热带地区。换句话说,纬度对于财富的影响是显而易见的;这种影响不仅表现在国家之间,还表现在那些其疆域从南到北绵延不同纬度的国家内部。因此,有人会好奇地问,是否地理因素以及制度因素有助于解释为什么意大利北部比意大利南部更富裕?

这些大坝发电能力巨大,不仅足以满足自己的需求,还能够向邻国出口电能。不像荷兰,赞比亚的矿产资源非常丰富,特别是铜矿。赞比亚的气候温暖湿热,可以保障农民每年种植几季庄稼,而不像荷兰那样每年只能种植一季。与大多数其他非洲国家不同,赞比亚是一个爱好和平、政局稳定并且实行民主制度的国家。赞比亚的部落之间没有相互械斗的问题。赞比亚从未发生过内战,也从未与邻国发生过战争。赞比亚实行自由选举制度。赞比亚人民是善良的人民,他们努力工作,重视教育。

这并不是说,温带地区就是完全健康的地区。正如任何熟悉意大利历史的人都知道,从前的意大利人的确也有许多死于传染病。总的说来,温带地区的疾病以及意大利历史上发生过的疾病,往往是流行性疾病——如天花和麻疹,它们会在人口拥挤的地方流行开来。但是,大多数发生在人口稠密地区的这些流行性疾病属于人的一生中只会感染一次的疾病,通常在童年时期易感。如果一个人在孩提时期得过天花或者麻疹,并且很幸运地恢复了健康,那么这个人便获得了终生免疫力,在其余下的人生中不会再一次得上这种病。相反,热带疾病往往是复发性疾病。假如一个人得了复发性疾病,即使康复了,这个人依然不会获得终生免疫力;也就是说,在随后的一生中,这个人可能会一次又一次地重复患上那些疾病。历史上,意大利人最为熟悉的热带复发性疾病是疟疾。

热带地区农作物产量低的另一个原因是,热带地区以物种丰富著称,比温带地区的物种要丰富得多。这也就是为什么意大利的鸟类观察者们喜欢到巴西去;其实,那里不只是有许多鸟类物种,那里还有更多的其他物种,如病原菌(pathogen)、昆虫和霉(mold)。这些物种会侵染和糟害农作物,结果是热带地区农作物很大一部分产量遭受了损失。

基于上述因素,农业生产率低下便成为热带国家趋于贫穷的两大原因之一。另一个主要原因涉及公共健康的不利条件。我刚刚还提及,总体来说,热带地区比温带地区的物种丰富,包括令鸟类观察者感到兴奋的丰富的鸟类物种。

最重要的地理因素之一是纬度。一般来说,位于温带地区的国家比位于热带地区的国家要富裕得多。甚至那些拥有良好的诚信制度的热带国家——诸如哥斯达黎加——也比像保加利亚这样没有良好诚信制度的欧洲国家要贫穷。

这个例子凸显了一个普遍存在的问题:为什么一些国家富裕而另一些国家贫穷?回答这一问题又涉及两个方面的因素:地理因素和制度因素。在这里,我将谈论地理因素。但是,这并不意味着我打算忽略制度因素的重要性。只不过,我把这一部分专门用来讨论地理因素。

以上谈到的是两个主要的原因,说明为什么与人们的最初预期相反,热带地区的农作物比温带地区的产量低。这也是为什么世界上的主要农业出口国——美国、加拿大、俄罗斯、荷兰、阿根廷、智利、南非以及其他国家——几乎都在温带地区。只有巴西是处在热带地区的一个重要农产品出口国,但要知道,巴西不仅有一大片疆域位于热带地区,也有一大片疆域处在温带地区。

所以现在,请你们猜猜赞比亚的人均收入。你们认为赞比亚的人均收入应该高于、低于还是与荷兰的人均收入持平?如果你们认为荷兰的人均收入高于赞比亚,那么,荷兰的人均收入应该高于赞比亚400倍、10倍还是1.5倍?

另一个预期热带地区农作物产量高的理由是,热带地区全年温度都很高,经常有足够的日照,其降雨量和可用水量往往比温带地区要高很多。例如,年降雨量1000毫米在意大利算是不错的降雨量,但在新几内亚的任何地方都不会有这么低的降雨量。在新几内亚,任何一处的年降雨量都要高于2000毫米;大约有一半的地方,其年降雨量在5000毫米以上;而最潮湿的地方,年降雨量在10000毫米以上。

但是,热带地区丰富的物种也包括致病的物种,比如寄生虫、昆虫和细菌。负责公共健康的官员们经常开玩笑地说,世界上最好的公共健康设施就是温带地区寒冷的冬季。寒冷的冬季杀死了寄生虫和细菌;这样,寄生虫和细菌在春天里必须重新开始繁殖。相反,在热带地区,寄生虫和细菌常年茁壮生长。

关于热带土壤的另一个问题是,当我们在温带地区的森林里散步的时候,看到地上覆盖着许多落叶和枯枝,我们会对这种环境习以为常。从另一个角度来说,从树上落下来的枯枝和树叶富含有机物;随着时间的推移,这些枯枝落叶在缓慢地发生腐变,释放出的营养物质浸入土壤之中。但是在持续高温的热带地区,枯枝落叶以及其他这类落地的有机物在微生物和小动物的作用下会迅速分解,热带地区频繁的强降雨很快便将这些营养物质冲到河里,然后带进海洋。

现在,我来给大家讲一个故事。我以个人的经历编一个有趣的故事,谈谈国家财富的差异。大概在10年前,我到过荷兰,在那里停留了几天。之后,我乘飞机开始了一次长途飞行,飞到非洲国家赞比亚,在那里也逗留了几天。短时间在两个不同国家的经历让我产生联想。假如一位外星来客从太空来到地球,第一次到访荷兰,这位外星来客会说:“这是一个多么不幸的国家呀!没有一样对国家发展有利的条件!荷兰一定是一个非常贫穷的国家!”

世界热带国家分布(彩色地带)

随后,我乘飞机到达位于非洲南部的赞比亚。想象着这位外星来客还在太空的时候就可能听说过,非洲的国家一般都比较贫穷。但是,当这位外星来客到达赞比亚之后,会对赞比亚留下深刻的印象:与其他大多数非洲国家甚至与荷兰相比,赞比亚拥有优越的自然条件。不像意大利和美国,赞比亚不需要购买石油、天然气或者煤炭来产生能量。相反,赞比亚所有的能量来自水电。赞比亚在赞比西河上建造了巨大的水力发电站。

有趣的是,纬度对于财富所起的这一作用甚至表现在那些疆域从南到北绵延不同纬度的国家内部。例如,位于温带的美国东北部各州——诸如纽约州和俄亥俄州——要比地处温度高的热带地区的密西西比州和亚拉巴马州这些美国东南部的几个州富裕多了。在过去,美国东北部地区和东南部地区的财富差异比现在还要大。

答案是:荷兰的人均收入比赞比亚的人均收入高出100倍!荷兰的人均年收入大约为22000欧元,而赞比亚的人均年收入仅为220欧元。对于外星人来说,这个差异简直太不可思议了。既然赞比亚拥有上面提到的那些有利条件,荷兰存在着各种各样的不利条件,为什么荷兰会比赞比亚富裕那么多呢?

国家财富的差异是世界区域地理的一个基本事实。为什么有些国家富裕,而另一些国家贫穷?诸如挪威、意大利和美国这些最为富裕的国家,其人均年收入要比布隆迪和也门这些最为贫穷的国家的人均年收入高出400倍。关于国家财富的差异这一问题并不仅仅是一个令人关注的学术问题,它还是一个涉及重大政策含义的问题。如果我们能够找出那一问题的答案,也许贫穷的国家可以利用这些答案来帮助他们自己变为富裕的国家;并且,富裕的国家也可能依据这些答案设计出来更加行之有效的对外援助计划,有的放矢地帮助贫穷的国家。

尽管热带地区有足够的理由让人们对这一地区的农作物产量给出很高的预期,遗憾的是,这里的农民们最清楚,那不是事实。当看到意大利的主要农业地区——特别是波河河谷——的时候,他们会感到惊讶甚至嫉妒。

这个外星人做出如此论断是因为他发现,荷兰有着漫长的冬季,而夏季则很短,所以荷兰农民每年只能种植一季庄稼。荷兰没有具备开采价值的矿产资源。荷兰的地势低洼平坦,因此荷兰没有水坝或者水力发电,只能依靠进口石油和煤炭来提供大部分能源。很不幸的是,荷兰与德国拥有共同边界;德国的疆域比荷兰大很多,并且拥有强大的军事实力。1940年,德国就曾经侵略过荷兰,把荷兰这个国家搞得一团糟。三分之一的荷兰疆域处于海平面以下,有被海洋淹没的风险。所以,我们的外星来客猜想荷兰是一个非常贫穷的国家,并非没有道理。

贫富差距(@rollingalpha)

有两点事实可以用来解释为什么热带地区的农作物产量不仅不高,昆明地铁什么时候开通,反而相对低。这两点原因与人们最初的预期相悖。

赞比亚国家地形

( 发布日期:2018-06-01 14:32 )